lunes, 29 de septiembre de 2008

Que te lo lea Internet


Hay veces que puede sernos útil ponerle voz a un texto. Para una presentación, por ejemplo, o simplemente para que nos lean un manual de cómo configurar nuestro E-mule, de forma que lo escuchemos en el equipo de música, o mientras vamos conduciendo...

Pues para éso también hay una solución en Internet. En la página Read the Words nos ofrecen de forma gratuita la opción de poder subir un fichero de texto (por ejemplo) en Word, y devolvernos un fichero de audio. No sólo funciona con Word, puede ser un PDF o incluso le podemos dar una dirección web y nos generará un fichero de mp3 con el texto que hay en ésa página.

Y no te preocupes, aunque la página esté en inglés, tienen "lectores" en español. Aseguran que una hora de lectura se puede generar en un minuto. Así, que ¿qué esperas?

domingo, 28 de septiembre de 2008

Paul Newman. Adiós al último clásico.

El viernes 26 de septiembre de 2008 murió Paul Newman. Con él se va parte de lo mejor del cine. Películas como "El Golpe", "Con el Agua al Cuello", "La gata sobre el tejado de zinc", "El buscavidas", y tantas otras, son parte del cine - del mejor cine - de ayer, de hoy y de siempre.

Las mujeres querían a Paul Newman, y los hombres queríamos ser Paul Newman. La mayoría vimos la mayor parte de sus películas en televisión; éramos jóvenes para haberlos visto en el cine. Pero aquellas películas, incluso con el doblaje de aquella época, nos evadían del mundo gris que nos rodeaba por un poco menos de un par de horas.

No creo que las nuevas generaciones tengan la suerte que tuvimos nosotros (los que ahora tenemos treintaytantos) en ese aspecto. Ahora ya no se emiten clásicos en televisión, y aunque lo hicieran, con tanta oferta de canales quedarían relegados a alguna hora intempestiva (antes sólo había dos canales, con lo que todos veíamos lo mismo). Los jóvenes de ahora (veintitantos y menos) no sabrán quién fue Paul Newman, no verán los westerns de John Ford, no sabrán distinguir a Alfred Hitchcock en sus películas. No estoy diciendo que lo que se hacía antes era mejor (no soy tan viejo). Lo único que digo es que para poder juzgar lo que existe ahora con algo de rigor, debemos conocer lo anterior.

Paul Newman ha formado parte de la historia del cine desde los años 50 hasta la actualidad. Echaremos de menos la mirada azul del actor, pero sobre todo, la presencia de un ser humano lleno de dignidad y talento.

viernes, 26 de septiembre de 2008

Sexo, Mentiras y You-Tube.


El titulo de la famosa película de Steven Soderbergh, Sexo, Mentiras y Cintas de Vídeo parece querer aplicarse a Internet casi desde su nacimiento. En determinados momentos, y según a quien escuchemos, da la impresión de que Internet está lleno de peligros para los mayores y sobre todo, para los pequeños. Es el paraíso del Sexo, y no es posible dar un paso sin que te acechen peligrosas páginas visitadas y/o creadas por villanos amenazantes, que llenarán las mentes de los más jóvenes de fantasías oscuras y lascivas hasta lograr sus más oscuros fines...

Y puede que sea verdad. Hay sexo en internet, y hay depravados, y hay mentiras. Y hay vídeos, muchos vídeos... Pero también hay muchas otras cosas.

Sexo.

El Sr. Pequeñito me comentaba recientemente, al respecto de este blog, que su impresión es que era muy ñoño (bonita palabra), pero que al fin y al cabo, los únicos blogs que él leía con mayor o menor asiduidad tenían como tema los cómics o el porno. Por lo tanto, aquí tenemos una persona real que usa Internet para ver porno (y no es un monstruo, bueno, no mucho). Pero también usa Internet para ver cómics. Por lo tanto, de los dos usos principales que El Sr. Pequeñito le da a Internet, uno al menos tiene que ver con el sexo.

El anonimato que da Internet (al menos aparentemente) le hace el candidato ideal para ser usado en aquellas aficiones que no son admitidas en sociedad como el cúlmen del buen gusto. Sin embargo, la popularidad que tiene el sexo en la web, y el porno como su expresión más urgente e inmediata, dan que pensar. Si no existiera Internet, ¿tendría tanto éxito el porno?. Probablemente no. Pero a fin de cuentas, ¿es éso tan malo?. Ignoro si hay algún estudio que relacione el auge de Internet (y de las páginas pornográficas) con las ventas de las revistas (de toda la vida) en los kioscos de barrio.
En cualquier caso, lo que parece seguro es que el negocio del sexo da dinero, si no fuera así no se explica la invasión de publicidad con enlaces a este tipo de páginas en tantas páginas webs.

Un ejemplo de que el sexo da dinero - me lo comenta El Sr. Pequeñito una vez más- está en la página de una actriz porno española: Salma De Nora. En su página promociona un cásting para aquellos (y aquellas) que quieran aparecer en su próxima película. Para ello cobra 300 euros a los que se apunten (ellas solo 100), incluyendo además del cásting propiamente dicho, la habitación del hotel en Mallorca (el link, con contenido para adultos es http://www.salmadenora.es/casting-porno.htm). Dudo que una película de cualquier otro género cobre a los candidatos a "actores" 300 euros por la prueba. Pero también estoy seguro que no podría llegar siquiera esta noticia/publicidad al público sin la ayuda de Internet...

Alexa (el buscador, y proveedor de información sobre la web) nos da el listado de las 100 webs más visitadas en España. Entre ellas hay al menos seis cuyo contenido principal es el porno. A ellas hay que sumar las de contactos (como por ejemplo la publicitada Meetic.es). El sexo es muy popular (al menos en Internet) en nuestro país.

Vídeos

Pero los portales de vídeos (los generales, no ya los pornográficos) no se quedan atrás: YouTube se encuentra en el tercer lugar, justo después de dos buscadores (Google.es y Live). Dicen que Google aún no ha rentabilizado la compra de YouTube, pero cuando empiece a hacerlo...

A partir de aquí tenemos más buscadores, diarios on-line, redes sociales, más portales de vídeo y descargas de ficheros (principalmente cine y música) legales, ilegales y alegales.

Mentiras

Y en cuanto a las mentiras... Cualquier mente racional comprende que no todo lo que está escrito tiene, por ese simple hecho, la categoría de "verdad". Ésto se aplica tanto a Internet como a la vida fuera de él (por el hecho de que un periodista escriba cualquier cosa en un periódico "tradicional", y se publique, no se convierte en verdadero). Sin embargo, Internet proporciona, por un lado el anonimato necesario para poder difundir cualquier locura sin miedo a represalias, y por otro la inmediatez requerida para no dar lugar a poder comprobar la validez de la noticia. A ello debemos unir la falta de control que supuestamente existe en los medios escritos y de los que Internet - por regla general - carece. Un ejemplo ilustrativo se relata en La Huella Digital .
¿Podemos correr el riesgo? Yo, sinceramente, creo que sí.

jueves, 25 de septiembre de 2008

Juegos


Entre las principales utilidades que tiene Internet se encuentra la de ser un incomparable vehículo para el ocio. ¿Y qué mejor forma que disfrutar del tiempo libre que jugando?.

Así, con la llegada del formato Flash, han proliferado multitud de juegos en la web, de forma que desde el propio navegador, sin necesidad de instalar ningún otro programa adicional, podemos echar una partida.

Se trata, en la mayoría de los casos, de juegos con reglas sencillas, y no demasiado extensos, pero la gran variedad existente hace que puedas pasar horas pegado al ordenador. Así, existen portales que los recopilan y los ofrecen, como Minijuegos o Juegos Flash.

A su vez existen otro tipo de juegos, por ejemplo, Battleon (también en Flash, es un RPG - juego de rol - más desarrollado que los típicos minijuegos que encontramos en los sitios anteriores).

Otro juego relativamente reciente - hablamos siempre de aquellos que sean gratis y que se puedan jugar directamente en Internet - es Ikariam, un juego de estrategia en tiempo real en el que construyes tu propia civilización...

Y si te gusta el fútbol, puedes probar también con Promister, que ha montado una especie de Liga Fantástica, al estilo de Marca, y que hará las delicias de todos los aspirantes a mánager.

martes, 23 de septiembre de 2008

PDF


Entre los formatos de fichero más comunes hoy en día, y sobre todo en internet, está el formato PDF. Existirá algún momento en que tenemos algún documento en otro formato distinto (por ejemplo en Microsoft Word, o en Excel), y sea conveniente pasarlo a PDF, por ejemplo, porque no nos interese que el documento se modifique (al menos de una forma sencilla). Existen multitud de opciones de pago en el mercado, pero también merece la pena echarle un vistazo a lo que nos ofrece internet.

En estos momentos existen dos caminos principales que podemos seguir:

1. Instalar un programa en nuestro equipo que nos permita realizar dicha conversión. La mayoría instalan una "impresora virtual", de forma que cuando enviamos el documento original a dicha impresora, se nos guardará una copia en nuestro equipo de dicho documento, pero convertido a PDF. (Un ejemplo de estos programas sería CutePDF)

2. Utilizar algún servicio online, al que "subamos" el documento, para que nos devuelvan (o bien por email, o bien enviándonos un enlace a alguna página web) el documento convertido a PDF. Algunos de estos servicios los puedes encontrar en GuardarComoPDF, PDF Converter, PrimoOnline o PDF Generator.




Descarga de Programas


Si en el post anterior decía que no hay que cortarse a la hora de pagar por un antivirus decente para nuestro ordenador, no deja de ser cierto por otro lado, que en Internet podemos encontrar muchos programas gratuitos que nos ayuden a realizar determinadas tareas.
Intentaré hablaros de algunos de ellos, pero entre tanto, os dejo mis páginas favoritas para buscar y descargar programas:

Download.com

Tucows

Snapfiles

Y un consejo: diferenciad entre freeware y shareware. Estas dos palabras hacen referencia al tipo de programa. Mientras que freeware es un programa gratuito (algunas veces con la condición que no se utilicen con fines comerciales, o alguna restricción por el estilo), los programas shareware son sólo válidos durante un tiempo limitado. En estos últimos, se busca que pruebes el programa y si te gusta, que te registres y lo compres.

O sea, que limitaros a los freeware.

jueves, 18 de septiembre de 2008

Antivirus


Hoy en día es imprescindible tener un antivirus instalado, pero por extraño que parezca, seguimos resistiéndonos a pagar por ello. ¿Por qué será?. Vamos a ver, pagamos por muchos otros servicios, necesarios o no (¿habéis visto todo lo que teneis contratado en vuestro recibo de teléfono?), pero nos resistimos a contratar un servicio que protegería nuestro ordenador y a la larga, nos ahorraría dinero...

Quizás se deba a que damos por hecho que todo lo que está en Internet debe ser gratuito, y que seríamos tontos si pagamos por algo que podemos encontrar gratis.

No seais tacaños, que lo barato sale caro...

De todas formas, una página importante para estar al tanto de los temidos virus, es Alerta-Antivirus, -promovida por el Ministerio de Industria - y por supuesto, el apartado de Útiles Gratuitos. Allí encontrareis un acceso directo a Ad-Aware, uno de los mejores programas antiespías que existen, con actualizaciones gratuitas. Os aconsejo que os lo descargueis y lo paseis de vez en cuando. Y además es gratis, con lo que ya estais tardando...

martes, 16 de septiembre de 2008

Diccionario online


¿Necesitas saber qué significa determinada palabra? Quizás lo más apropiado es que la busques en el diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, aunque a veces el proceso puede ser un poco lento. Si quieres ahorrar algunos segundos, ¿qué te parece un atajo?. Imagina que quieres buscar la palabra pleonasmo; no tienes más que escribir en la barra de direcciones de tu navegador www.rae2.es/pleonasmo y problema resuelto. Que quieres buscar la palabra idiosincrasia. Pues venga, escribes www.rae2.es/idiosincrasia y listo.
¿Que estás en la página de Google y no quieres escribir tanto?. Pues simplemente escribes en la barra de búsqueda de google define: idiosincrasia y te aparecerán diferentes enlaces a las definiciones de la palabra "idiosincrasia".
Bueno, ahora no tienes excusa para no saber de qué están hablando los mayores...

lunes, 15 de septiembre de 2008

No hay chollos



Ésa es la verdad: no existen los chollos en Internet. Y me refiero, sobre todo a las páginas de viajes. Sí, es verdad, existen algunas aerolíneas de bajo coste - por ejemplo - en las que, en un momento muy puntual, puedes llegar a encontrar un viaje bastante barato. Pero mira la letra pequeña: Normalmente vuelan a aeropuertos de segunda o tercera categoría, desde el que tienes que coger un tren o meterte otro par de horas más en un autobús para llegar a donde realmente quieres ir. Y por otra parte, al precio publicado hay que añadir el coste de impuestos (del que no te advierten hasta última hora) y si te descuidas te cobran hasta por facturar las maletas. Además, los días en los que ese vuelo es barato son normalmente días que no te puedes coger de vacaciones así porque sí... En fin, lo que os decía, nunca he encontrado, en ninguna página web, chollo del siglo alguno.

Seamos serios, hoy en día todas las páginas de viajes obtienen los datos de los mismos clientes. Llegan a acuerdos con compañías, y según les convenga, sacrifican algo su margen comercial, con tal de llamar la atención. Por lo tanto, prácticamente da igual reservar con lasminute, o con atrapalo, los precios son prácticamente los mismos.

De todas formas, si no eres tan escéptico como yo en este aspecto, y, no sé, te vas de vacaciones en temporada baja, aquí te dejo algunas direcciones que te podrían ser muy útiles a la hora de encontrar un destino apropiado, al menor coste posible:

Por supuesto no te olvides de echar un vistazo en RyanAir y en Easyjet, y mucha suerte...

sábado, 13 de septiembre de 2008

Hoy no hablamos de Internet


Hoy no hablamos de Internet. Este blog, aunque centrado en la web, quiere ser un poco generalista, y de vez en cuando hacer una escapada fuera de la pantalla del ordenador.


Hoy hablemos de libros. Veo en los kioscos que está a la venta una colección con los libros de Patricia Cornwell. Septiembre es el mejor mes para las colecciones. Encuentras de todo, he visto que hay hasta una colección de rosarios... Así que también hay sitio para los libros que nos cuentan las vivencias de la forense Kay Scarpetta.


Hace ya unos cuantos años, allá por 1995 o 1996, cayó en mis manos el primer libro de la serie. Por aquel entonces todavía no teníamos CSI en televisión, así que aún no había tanta afición a los forenses. Me encantó aquel libro (Postmortem, cuya primera edición es de 1990), me ataron los personajes, la doctora Scarpetta, su sobrina Lucy, el detective Marino, el agente Benton del FBI... En aquel entonces yo vivía en Inglaterra, así que los leí en inglés. No podía recomendarlo a mis amigos y familiares de España porque no se había editado todavía en castellano. Por supuesto, ya hace tiempo que está disponible en nuestro idioma, pero Patricia Cornwell no es una autora (hasta ahora) que haya ganado un lugar preeminente en los escaparates de nuestras librerías, mientras que otros escritores extranjeros, con mayor o menor mérito, sí lo han conseguido (Stephen King, Ken Follet o Dan Brown, por ejemplo).


Sin embargo, a estas alturas, siento decir que ya me he desencantado de las aventuras de la forense. Las primeras novelas consiguieron que no pudiera soltar el libro hasta haber llegado al final, pero las últimas que he leído han supuesto una gran decepción. De hecho llega uno a preguntarse si es la misma escritora... Supongo que suele ocurrir: no puedes escribir tantas novelas sobre unos mismos personajes y mantener el interés y la calidad de tus escritos; llegará un momento en que realmente, como autor, ya no tiene ningún aliciente seguir dando vueltas sobre lo mismo, aunque es lo que demandamos el público (somos así de dictadores). En fin, imagino que Patricia Cornwell pensará que, mientras a ella le paguen, qué más da si la calidad se resiente. Cuentan que Conan Doyle acabó tan harto de su personaje Sherlock Holmes que lo mató en una novela, para tener que revivirlo más tarde en la siguiente a instancias del público, y de su propia madre (la de Doyle), que era fan del detective inglés.




Cálico Electrónico

Pero, ¿cómo puede ser ésto?. Dices que sabes lo que es internet, ¿y no conoces a Cálico Electrónico? No lo puedo creer... Si se trata nada más y nada menos que de la serie animada con más éxito de Internet (en España, claro, tampoco nos pasemos).

La serie está desarrollada en Flash por Nikodemo y realmente merece la pena verla. Muy importante: con el altavoz del ordenador encendido. Casi el 90% del éxito de la serie viene de las voces utilizadas. Y tampoco te olvides de ver las tomas falsas, que muchas veces son lo mejor del capitulo.

Y si después de ver la serie de Cálico (o alguna otra de las que tienes en la página web, como por ejemplo Huérfanos Electrónicos), tienes ganas de emularlos en el terreno de la animación, puedes registrarte en la página de GoAnimate e intentarlo tú mismo con las plantillas que te ofrecen. Aquí puedes ver algún ejemplo de lo que se puede hacer utilizando esa página web:

Camiseta del día

viernes, 12 de septiembre de 2008

Conversor de unidades


Aparentemente vivimos en un mundo globalizado y estandarizado, pero en la realidad, las cosas no lo son tantos. Aquí medimos en metros, en los EE.UU. miden en pies, los ingleses miden los liquidos en pintas, nosotros en metros... En fin, un lio. Hay veces que uno necesita convertir las distintas unidades entre si. Y no sólo éso. ¿Cuántos centimetros tiene un A4, por ejemplo? Si en Madrid son las 12, ¿qué hora será en Nueva York?

En fin, que necesitamos una herramienta en Internet que nos ayude a poner un poco orden. Para éso está Convertworld, proporcionándonos toda la ayuda que necesitamos. Desde saber a qué talla americana corresponde la talla 44 de ropa, hasta saber cuántos litros por kilómetro consume un vehículo que chupa tan sólo 0,34 galones por milla. Y además, esta página está traducida al castellano. No se puede pedir más...

jueves, 11 de septiembre de 2008

Kevin Bacon



Entre las curiosidades que hay en Internet, hoy nos fijamos en la página The Oracle of Bacon. Ésta es una de las típicas páginas que, digamos la verdad, utilidad, utilidad, más bien poca, pero que llama la atención.

En la página introducimos el nombre de cualquier actor que se nos ocurra, y momentos más tarde encontraremos como se relaciona con Kevin Bacon. Es decir, si introducimos al actor X, veremos que trabajó en tal película con el actor Y, y el actor Y trabajó en tal película con Kevin Bacon. Éste ejemplo tendría un número Bacon de 2. Lo interesante del caso es que es muy raro encontrar algún actor con un número Bacon superior a 4.

La página utiliza la base de datos de IMdb, que es probablemente la más extensa de las existentes en cuanto a cine y televisión.

Camiseta del día.

miércoles, 10 de septiembre de 2008

Mejora tu mecanografía



Como decíamos en el "post" anterior, en Internet podemos encontrar de todo. La página que os recomiendo, TypeRacer, puede hacernos mejorar la velocidad de nuestra mecanografía mediante un método muy original: participaremos en carreras "mecanografiadas" contra otros usuarios. Es mucho más divertido que la manera tradicional.


La única pega que le veo es que sólo está en inglés. De todas formas la página está en "beta", lo que quiere decir que aún no está completamente desarrollada. Esperemos que incluyan la opción del castellano.


En fin, espero que os lo paseis bien y que corrais mucho, aquí no ponen multas...

martes, 9 de septiembre de 2008

Zooof

Hoy es día festivo en Madrid, así que lo haremos cortito, que hay que disfrutar el día.

En la actualidad, en Internet pueden encontrarse muchas páginas interesantes, y además gratuitas. También las hay de pago, pero las que más nos interesan son aquellas con las que no tengamos que rascarnos el bolsillo. Algunas páginas te dan entretenimiento, otras te ayudan a llevar a cabo alguna tarea informática. Hay páginas que te dan información, otras que te desinforman... Todo un universo.

Os hablo hoy de una página interesante: Zooof. Desde aquí se puede elaborar un árbol genealógico, permitiéndote subir fotos, añadir información, etcétera. Además, permite "invitar" a algún familiar a ayudarnos a completar el árbol, pudiendo otorgarle permisos sobre una determinada rama de la familia, o el árbol completo... Y como casi todos los servicios que existen en la red en los últimos tiempos, con una clara vocación de red social.

Bueno, ya sé que no es una página de minijuegos, pero también tiene su entretenimiento...




lunes, 8 de septiembre de 2008

Navegadores



Al igual que Google tiene una posición dominante en el campo de las búsquedas de Internet, Microsoft lleva la delantera en cuanto a cómo visualizamos Internet. Es decir, su navegador Internet Explorer es lider en cuota de mercado con más del 72%.


Un navegador (web browser en inglés) no es más que un programa para visualizar los archivos de Internet. Parece sencillo, pero lo cierto es que entre el ya mencionado Internet Explorer y su principal competidor Firefox (el segundo en el ranking), tienen más del 90% de cuota de mercado.


Tan solo Safari (el navegador de Apple) y Opera, se mantienen como una opción viable al dominio de los líderes del mercado, según datos de agosto de 2008 recopilados por Net Applications.


¿Seguirán así las cosas? Todo apunta a que cambiarán. Google también quiere jugar, y acaba de sacar la versión beta de su nuevo navegador: Chrome. Parece que las cartas se barajarán de nuevo...




Camiseta del día

domingo, 7 de septiembre de 2008

Magic Number 5 - Bienvenida.


Comenzamos hoy este blog.


Hablaremos de internet, de las páginas interesantes que hemos visto por ahí, y de programas gratuitos, o de pago, que nos pueden llamar la atención.


Para empezar, hablemos de buscadores.


¿Qué buscador utilizais en internet? Si estás en España, hay un 99% de posibilidades de que utilices Google... (según nos cuentan en el blog salmón). Pero existen otros. Sí, hay vida después de Google...


Podemos decir sin temor a equivocarnos que los dos buscadores más populares en el mundo - siempre después del gran Google - son Yahoo y Live (el buscador de Microsoft). El cuarto en discordia, al menos en los EE.UU. es Ask.

De esta forma, el ranking en los Estados Unidos lo domina Google con un 70,77% de las búsquedas, seguido de Yahoo con un 18,65%. A mayor distancia siguen Live (4,18%) y Ask (3,53%). Todo ello según datos de Hitwise en Julio de 2008.

Pero por supuesto, existen más buscadores, aunque no tengan tanto éxito entre nosotros. Por ejemplo, Altavista es uno de los clásicos, y Cuil es uno de los más recientes (y que mayor expectación ha provocado). También merece la pena echarle un vistazo a Hakia. Otros buscadores, menos efectivos al menos en búsquedas en lengua castellana son ChaCha, que parece querer dirigir sus miras a la telefonía móvil, y Envolk.

No se acaban aquí los buscadores de internet, pero la gran mayoría de los que quedan, o bien se dedican a búsquedas más especializadas, o bien se trata de lo que llamamos Metabuscadores (realizan búsquedas utilizando más de uno de los buscadores principales, y nos presentan los datos según el número de coincidencias).

Os dejo un listado de buscadores, con la excepción de los que ya he nombrado, por si alguna vez buscamos una alternativa al - hoy por hoy - todopoderoso Google:


  • Clusty. Te ofrece los resultados agrupados en diversas áreas de coincidencia.

  • Dogpile. Metabuscador. Utiliza resultados procedente de Google, Live, Yahoo y Ask.

  • Excite. Lleva ya bastante tiempo entre nosotros.

  • Kartoo. La presentación de los resultados es muy novedosa y visual.

  • Metacrawler. El Metabuscador por excelencia.

  • Metroo. Buscador de negocios, de reciente creación.

  • Snap. Más encaminado a la publicidad.

  • Swaamii. Búsqueda personalizada. Requiere registro.

  • Atunn. Plataforma que te permite elegir el motor de búsqueda apropiado (además de otras muchas características).

  • Lycos. Otro buscador de negocios, aunque uno de los más veteranos.

  • A9. Utiliza el motor de búsqueda de Amazon.

  • Gigablast. Relanzan su actividad que comenzó en 2008.

  • Hotbot. Pertenece al grupo Lycos.

  • Mamma Search. Metabuscador de origen italiano.

  • Ixquick. Según ellos son el metabuscador más poderoso del mundo.

  • Scrub the Web. Buscador bastante simple y efectivo en lengua inglesa.

  • Simploos. Metabuscador con original forma de presentación de los resultados.

  • Yoozila. Reciente buscador que también busca una presentación novedosa.

  • SearchCloud. Original forma de afrontar la búsqueda mediante etiquetas de mayor o menor tamaño.


Camiseta del día